Fruitkasten

De vroegste versies van gokkasten werden al in het begin van de negentiende eeuw gemaakt in schuurtjes door handige technici, die er lol aan hadden om zo een mechanisch bediend apparaat uit te vinden en te fabriceren als middel van vermaak. Deze machines werden dan gekocht door café eigenaren om hun klanten te vermaken. Meestal kreeg men na inworp van een muntje de kans om te spelen, en had men de machine verslagen, dan kreeg men van de barkeeper de prijs uitgereikt, meestal niet meer dan een drankje of een sigaar. Deze machines stonden wel model voor de echte fruitkasten zoals die nu nog worden gemaakt. De Duitse uitvinder en techneut Charles Fey, die op het einde van de negentiende eeuw naar Amerika trok om zijn geluk te beproeven, had het geluk werk te vinden in de fabriek waar de eerste gokautomaten gefabriceerd werden, de California Electric Company. Al snel werd Fey geïnspireerd door deze machines, en ontwikkelde in 1895 zijn eerste echte fruitkast, genaamd Liberty Bell. Deze eerste van de fruitkasten had 3 wielen, en Fey zag de potentie van zijn apparaat en besloot deze machine zelf verder te ontwikkelen en te produceren. Hij nam ontslag bij California Electric Company en begon voor zich zelf 1n 1885. De Amerikaanse regering was niet zo blij met de opkomende gok industrie en probeerde op allerlei manieren om deze ontwikkeling tegen te gaan. Maar de creativiteit van de producenten van fruitkasten was behoorlijk groot, en zij lieten de fruitkasten niet in geld uitbetalen bij winst, maar in natura, bijvoorbeeld kauwgom of sigaren. Ook de handelsnaam werd veranderd, in plaats van fruitkasten noemden ze de gokkasten vanaf nu verkoop automaten.

In 1887 verscheen er een andere fabrikant van fruitautomaten op de markt, Mills Novelty Company. Samen met deze firma werkte Fey verder aan de ontwikkeling en verbetering van de beroemde liberty bell fruitkasten. Tot in de vroege jaren van de twintigste eeuw werden deze beroemde fruitkasten over de hele wereld verkocht, en beide heren Fey en Mills hebben hier hun fortuin mee gemaakt. Een andere grote naam wat betreft fabricage van fruitkasten is de heer Jennings, een oud medewerker van Mills, die zich had toegelegd op de reparatie en restauratie van de fruitkasten van Mills en Fey, fruitkastenen die een eigen fruitkast ontwikkelde en hiermee veel succes scoorde tot laat in de jaren 50 van de vorige eeuw. Deze fruitkasten waren in eerste instantie bedoeld om te worden geplaatst in de vele cafés, om afleiding te bieden aan de gasten. Maar al zeer spoedig werden de fruitkasten ook geplaatst in de gerenommeerde casino’s over de hele wereld. Ze dienden als afleiding voor de vrouwen van de poker spelers in de casino’s, maar werden al snel ook door de mannen ontdekt, die de spanning van het spelen op een fruitkast snel wisten te waarderen. In onze tijd kun je je geen casino meer voorstellen zonder fruitkasten, waar tegenwoordig hele rijen staan opgesteld die uitnodigend piepen en flitsen om de spelers te lokken. De uitvoering en de werking van de hedendaagse fruitkasten hebben een enorme ontwikkeling doorgemaakt in een zeer korte tijd. Van volledig mechanisch naar een combinatie van mechanisch en elektrisch, en nu volledig elektronisch zonder mechanismen. De wielen van de hedendaagse fruitkasten zijn vervangen door een beeldscherm waarop de draaiende wielen te zien zijn.

Wil men heden ten dage een dergelijke oude fruitkast van Fey, Mills of Jennings aanschaffen, dan zal men diep in de buidel moeten tasten, want deze machines zijn zeer gewild. Al was het alleen maar uit nostalgie om de woonkamer op te smukken met zo een prachtig apparaat, uitgevoerd met veel chroom en een machtige uitstraling van degelijkheid en vakmanschap. De prijzen voor deze oudere apparaten liggen rond de 2000 euro per stuk, afhankelijk van de staat van onderhoud. Fruitkasten zijn gewilde verzamel objecten voor sommige mensen, die stad en land afreizen om die ene nog mooiere uitvoering op de kop te tikken en toe te voegen aan hun verzamelingen. Er bestaan serieuze verenigingen, die zich tot doel gesteld hebben zoveel mogelijk van deze fruitkasten in bezit te krijgen om deze machines voor het nageslacht te conserveren of indien nodig op te knappen en te restaureren. Dat lijkt ons een dankbare opgave, want wat is er mooier dan zo een blinkende fruitkast in volle glorie te zien werken na een lange tijd van opknappen en restaureren, en zoeken naar vervangende onderdelen over de hele wereld. Enkele van deze verenigingen stellen hun fruitkasten ter beschikking aan musea en tentoonstellingen, zodat iedereen in staat is deze prachtige machines te bewonderen en zich kunnen verbazen over de kunde en het vakmanschap van de oorspronkelijke makers.

Deze oude fruitkasten zijn nog altijd de bron van inspiratie voor de makers van de moderne fruitkasten die op dit moment op het internet veelvuldig te vinden zijn. Elk online casino biedt de speler een overvloed van fruitkasten met de meest uiteenlopende thema’s. Het grote voordeel van de moderne fruitkasten op het internet is het feit dat je deze machines nu kunt bespelen vanuit je meest makkelijke stoel in de vertrouwde omgeving van je eigen huis. Een nog groter voordeel is dat het aanbod van fruitkasten op internet zo groot is. Iedere speler vindt wel zijn favoriete fruitkast om op te spelen. Je speelt op internet in een volledige anonimiteit, wat ook een groot voordeel is. Je kunt niet per ongeluk je baas tegenkomen, die misschien een grote afkeer heeft van het spelen op fruitkasten, en je hier op zou kunnen veroordelen. Maar hoe dan ook, de ontwikkeling van de fruitkasten heeft er voor gezorgd dat wij, spelers, een bijzonder plezierige vorm van vrijetijdsbesteding hebben gekregen, waar menig uurtje van de dag een stuk plezieriger door is geworden. En houden we ons aan enkele regels, zoals het vooraf bepalen van de hoeveelheid geld dat we in de fruitkasten steken, zal de eenarmige bandiet wat dit betreft geen vat op ons kunnen krijgen, en zullen we tot in lengte van dagen kunnen genieten van de afleiding die de fruitkasten ons te bieden hebben.

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.