Fruitautomaten

De naam fruitautomaten zou bij een vreemdeling die de Nederlandse taal aan het leren is, nog wel eens een verkeerde associatie kunnen oproepen. Een automaat waar je fruit uit kunt trekken zou de gedachte gang kunnen zijn voor iemand die de taal nog niet geheel beheerst. Maar niets is minder waar, want wij Nederlanders weten heel goed dat hiermee fruitkasten bedoeld worden. Toch is die associatie nog niet eens zo gek, maar om dat uit te leggen moeten we even in de geschiedenis van de gokautomaten duiken. Een zekere meneer Charles Fey uit Amerika wordt algemeen gezien als de uitvinder van de fruitautomaat. Rond 1850 ontwikkelde deze uitvinder een apparaat met 3 rollen, waarop kaarten waren afgebeeld. De rollen konden met een hendel in beweging gebracht worden, en stopten de rollen en was er een bepaalde combinatie te zien van kaarten, dan had men gewonnen. Daar deze mechanische fruitkasten opgesteld werden in de saloons van toen, betaalde de barman een gewonnen prijs uit, meestal een drankje of een sigaar. Omdat in die tijd de regering van de Verenigde Staten het gokken wilde verbieden, en daar ook in slaagde, waren de speelkaarten op de gokautomaten natuurlijk een doorn in het oog. Men besloot daarom de kaart symbolen te vervangen door fruit symbolen om de automaten er wat meer onschuldig uit te laten zien. Ook de naam werd veranderd in fruitautomaten vanaf toen. Op deze manier werden de fruitautomaten gedoogd, en kon de heer Charles Fey zijn fortuin maken met de productie en de verkoop van deze fruitautomaten. De beroemdste en ook de eerste echte gokautomaat had de naam Liberty Bell. Deze fruitautomaten werden in de loop van de tijd steeds meer geperfectioneerd, ook door andere fabrikanten, waar onder de heren Sittman en Pitt. Maar de allereerste echte fruitautomaat kwam in 1912 pas op de markt, en had 3 rollen met daarop afbeeldingen van kersen, watermeloenen, sinasappels, appels en bars. De toenmalige fruitautomaten waren nog steeds handbediend door middel van een hendel, en betaalden uit in kauwgom wanneer 3 symbolen in een rij te zien waren.

In de loop der tijd, met de verdere ontwikkeling van de elektriciteit en de uitvinding van weerstanden en elektronische buizen, werd er steeds meer elektrische schakelingen in de fruitautomaten toegepast, waardoor de fruitautomaten nu electro- mechanisch werden gebouwd. Dit had veel voordelen, omdat veel mechanische delen konden worden vervangen door schakelingen en electro motoren. fruitautomatenHierdoor werden de fruitautomaten ook steeds lichter en beter te plaatsen in de kroegen. De mogelijkheden van de fruitautomaten werden ook steeds groter, waardoor het spelen op deze fruitautomaten ook steeds aantrekkelijker werd. En na de komst van de volledig elektronische fruitautomaten waren deze machines niet meer weg te denken uit de kroegen en saloons van Amerika, en later ook in Europa. Deze volledig elektronische kasten konden de hele dag bespeeld worden zonder dat iemand er na moest omkijken, alleen na afloop van de dag het schuifje met munten legen om de winst te tellen. En gegarandeerde winst was er elke dag, want de fruitautomaten waren zo afgesteld dat er pas uitgekeerd werd nadat er een bepaalde hoeveelheid munten in waren geworpen door de spelers, en dan werd er nog maar een klein deel van de inworpen uitgekeerd, dus altijd genoeg winst voor de uitbater. Meestal waren en zijn de fruitautomaten in handen van verhuur firma’s die de fruitautomaten gratis plaatsen in de kroeg of het cafetaria, en de uitbater van het cafĂ© of cafetaria lieten delen in de winst, of afgesproken hadden dat elke maand een vast bedrag zou worden betaald. In onze tijd zijn de fruitautomaten helemaal electronisch en zitten er haast geen mechanische delen in de machines. De rollen worden zichtbaar gemaakt door een beeldscherm en zijn alleen maar virtueel. De sturing van de virtuele rollen gebeurt door middel van random number generators, die er voor zorgen dat de symbolen geheel willekeurig worden getoond. Dit is een veel eerlijkere methode, dan de afgestelde mechanische aandrijvingen, waar men nog kon sturen met de uitslagen. Maar door het gebruik van veel grotere rollen met meer symbolen en het vergrote aantal rollen is de kans om te winnen van deze fruitautomaten ook veel kleiner geworden, waardoor de winsten voor de verhuurders toch nog steeds groter zijn geworden.

In het midden van de twintigste eeuw deden de fruitautomaten hun intrede op het internet. Deze stap in de ontwikkeling van de fruitautomaten hebben er voor gezorgd dat de populariteit van de fruitautomaten zeer sterk gestegen is. Mede door het feit dat iedere bezitter van een computer of laptop met een internet verbinding de fruitautomaten vanaf nu thuis kon bespelen, zonder dat hij zijn huis nog uit moest om in een kroeg deze machines op te zoeken. De introductie van de fruitautomaten op het internet liep parallel met het verschijnen van online casino’s, en al heel snel was 80 procent van de omzet van de online casino’s bepaald door de fruitautomaten. Dit feit geeft wel aan hoe populair de fruitautomaten wel zijn. Tegenwoordig hebben de fruitautomaten online nog steeds het grootste markt aandeel boven poker en roulette spellen. Dit is ook wel logisch gezien het feit dat de ontwikkeling van de fruitautomaten niet stil staat. Elke dag weer opnieuw zijn er op het internet nieuwe fruitautomaten te vinden. De producenten van deze software, want meer is het niet tegenwoordig, zijn constant bezig met het ontwikkelen van nieuwe fruitautomaten, om te voldoen aan de steeds stijgende vraag. De online casino’s moeten wel steeds nieuwe fruitautomaten op hun sites plaatsen om de spelers te blijven binden en boeien bij hun te blijven spelen en geld in de kas te brengen. De spelers op de fruitautomaten zijn in het algemeen honkvast, en hebben ze eenmaal een voor hun leuke kast gevonden, dan blijven ze ook langer daar op spelen. Maar eens komt de tijd dat de speler iets nieuws wil proberen, en dan moet het aanbod aan nieuwe fruitautomaten ook groot genoeg zijn om de volgende favoriete kast uit te zoeken.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd.